Суббота, 22 июля 2017 года
Выбор читателей

На Марсе найдена вода — сенсационное заявление NASA

Реклама

Спектральные данные с зонда MRO помогли планетологам доказать, что на экваторе Марса периодически возникают своеобразные ручьи из жидкой, но очень соленой воды, оставляющие за собой загадочные темные полосы толщиной в несколько метров, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Geoscience.

В 2011 году американский ученый Альфред Макьюэн и его коллеги изучали снимки, сделанные камерой HiRISE на борту зонда MRO. Там были видны темные полосы шириной 0,5–5 метров, которые появляются и разрастаются в летний период и исчезают марсианской зимой. Планетологи думали, что эти полосы могут быть потоками очень соленой воды: такая вода остается жидкой при летних температурах на этих склонах, достигающих примерно от -23 до +26 °С. Однако ученые подчеркивали, что сами по себе эти наблюдения не подтверждали данной гипотезы; помимо этого, источники таких «минеральных ручьев», если они действительно существуют, были не ясны.

В новой работе, которую NASA назвало «разрешением загадки Марса», группа Макьюэна представила первые доказательства того, что такие соленые ручьи все же существуют. Они получили их, проанализировав данные, собранные инструментом CRISM во время наблюдений за кратерами Паликир и Хейл. При изучении границ этих полос ученые обнаружили, что внутри них и непосредственно неподалеку от них присутствует большое количество гидратированных солей — кристаллов обычных минеральных солей, которые содержат в себе некоторое количество молекул воды. Самое главное — присутствие и доля гидратированных солей напрямую зависела от времени года и от того, как выглядели эти полосы.

«Эти тёмные полосы просто обожают появляться при температурах, как раз подходящих для наличия жидкой воды», — объясняет Луйендра Ойха. Такое объявление они сделали на пресс-конференции в NASA. Вода оставила выразительный химический след. Всего проведено не менее чем 500 сеансов активных измерений марсианского вещества, в процессе которых было произведено около 4 млн нейтронных импульсов. При всем этом о характере грандиозного открытия ничего не говорилось.
Некоторые из перхлоратов разрешают воде быть жидкой при температурах, достигающих минус 70 градусов по Цельсию.

Пока ученые не знают, откуда берется вода, формирующая эти темные полосы и гидратированные соли. Ее источником мог бы выступать лед, спрятанный под поверхностью Марса, но ученые сомневаются, что хоть какие-то запасы замороженной воды могут скрываться так близко к экватору. Другая гипотеза — некий общий источник воды на большой глубине, природа которого пока малообъяснима.

Есть и еще одна версия: источником воды могут быть сами соли, которые поглощают ее молекулы из разреженного воздуха Марса. Но и тут планетологи сомневаются, потому что никто точно не знает, сколько водяного пара могут содержать в себе приповерхностные слои атмосферы Красной планеты и почему зоны поглощения воды и растворения солей сосредоточены только там, где наблюдаются темные линии.

В любом случае, ученые могут говорить о том, что эти ручьи, скорее всего, являются следами потоков из очень соленой воды, остающейся жидкой благодаря этим солям. Вместе с открытием «пленок» из жидкой воды в марсианском грунте марсоходом Curiosity и наблюдениями за загадочными структурами в других кратерах идея существования жидкой воды на Марсе больше не кажется столь фантастической, заключают планетологи.

*

Комментарий: